18. Juli 1945: Die Legende vom Brand in der Meierei

In der Datenbank des Brandenburgischen Landesamts für Denkmalpflege und Archäologisches Landesmuseum (BLDAM) ist auf dem für die Meierei im Neuen Garten erstellten Datenblatt der Hinweis enthalten „Teilzerstörung, 1945“.[1] In dem für die „Meierei im Neuen Garten“ erstellten Eintrag bei WIKIPEDIA heißt es: „Die Besetzung durch die Rote Armee Ende 1945 und die Brandzerstörung eines Teils des Gebäudes ließen eine gastronomische Nutzung nicht mehr zu. In diesem ruinösen Zustand befand sich die Meierei noch, als 1961 die Berliner Mauer errichtet wurde.[2] Auf der Internetseite der Gasthausbrauerei Meierei ist zu lesen: „1944 Die in der Nacht vom 24. zum 25. Juli 1944 entstandenen Bombenschäden werden zunächst teilweise repariert. 1945 wird das Gebäude von der sowjetischen Armee besetzt und brennt durch Unachtsamkeit bis auf die Außenmauern aus.[3] Die Stiftung Preußische Schlösser und Gärten Berlin-Brandenburg SPSG) schreibt in einer mit Datum 30. Juni 2016 versehenen Übersicht zu den im Neuen Garten seit 1990 ausgeführten Arbeiten: „1945 von der Roten Armee besetzt, durch Unachtsamkeit in Brand geraten. Außenmauern und Pumpstation blieben erhalten.[4] Ortrun Engelkraut von der schrieb im Januar 2020: „Das Originalinventar (des Schlosses Cecilienhof, V. P.) war in die Meierei am Ufer des Jungfernsees ausgelagert und wurde bei einem Brand am 18. Juli 1945 fast vollständig zerstört.[5] Hans-Joachim Giersberg, Generaldirektor der SPSG, war offensichtlich der erste, der diesen Sachverhalt in die Öffentlichkeit brachte. 1995 schrieb er: „Ein Brand in der Meierei am 18. Juli 1945 hatte auch den Verlust der Möbel aus Cecilienhof zur Folge.[6]

Bis heute konnte der Öffentlichkeit kein Beleg vorgelegt werden, dass es am 18. Juli 1945 in der Meierei gebrannt hat. Auch Friedhild-Andrea Anders, die 1999 die erste Arbeit über die Situation der Berliner und Potsdamer Schlösser während der Kriegs- und Nachkriegszeit vorlegte, schrieb dazu keine Zeile.[7] Im Archiv der SPSG wird man bei der gezielten Suche nach einem aussagekräftigen Dokument ebenfalls nicht fündig. Was auch für die bislang veröffentlichten Arbeiten und Memoiren zur Potsdamer Konferenz zutrifft, die am 17. Juli 1945 im unweit von der Meierei entfernten Schloss Cecilienhof eröffnet wurde. Letzteres ist ungewöhnlich, angesichts des sehr hohen Sicherheitsstandards für die Konferenz und der Medienpräsenz. Es müsste sich, wenn nicht um einen Großbrand, aber um einen größeren und über den Brandort hinaus sichtbaren Brand gehandelt haben, mit Gefährdungspotenzial für den Konferenzort. Und davon soll keine an der Konferenz teilnehmende Person etwas mitbekommen haben? Das ist unwahrscheinlich. Die der Sowjetunion gegenüber nicht unbedingt positiv eingestellten Medienvertreter der USA und Großbritanniens hätten bestimmt darüber informiert. Aber das war nicht der Fall. Am Beispiel der Berichterstattung der „New York Times“ über die Potsdamer Konferenz wird in einem speziell dazu verfassten Beitrag sichtbar gemacht werden, wie unwahrscheinlich es gewesen ist, dass ein Großbrand in der Nähe des Konferenzortes nicht bemerkt und der Öffentlichkeit der westlichen Teilnehmerstaaten vorenthalten worden wäre. Schon vor der Konferenz und vor allem zu deren Beginn wehrten sich die Medienvertreter der westlichen Alliierten gegen versuchte Einschränkungen ihrer Handlungsfreiheit und gegen die ihnen zugedachte Rolle von „Hofberichterstattern“. Das heißt, hätte es im Umfeld des Konferenzortes Feuer in einem Gebäude gegeben, wäre dieser Vorfall sofort aufgegriffen worden.

Hinzu kommt, dass es damals nicht nur die Potsdamer Feuerwehr gab, sondern die Delegationen eigene Löschfahrzeuge und Feuerwehrleute mitgebracht hatten. Bei der Bedeutung dieses Feuers wäre es bestimmt in die Geschichte der Potsdamer Berufsfeuerwehr als ein hervorzuhebendes Ereignis eingegangen. Doch auf deren Internetseite ist dazu nichts zu finden.[8] Auch die Feuerwehrleute der drei Großmächte hätten sich daran erinnert.

Gab es am 18. Juli 1945 einen Brand in der Meierei oder handelt es sich hierbei um eine der vielen in und zu Potsdam entstandenen Legenden, die bewusst in die Öffentlichkeit getragen wurden? Schließlich besteht hier eine sehr enge Verbindung zu einem nach wie vor brisanten Thema: Das Schicksal des Inventars von Schloss Cecilienhof im Jahr 1945.

Anmerkungen

[1] https://ns.gis-bldam-brandenburg.de/hida4web/view?docId=obj09156867.xml

[2] https://de.wikipedia.org/wiki/Meierei_im_Neuen_Garten

[3] https://www.meierei-potsdam.de/geschichte/

[4] https://www.spsg.de/fileadmin/user_upload/UNESCO25/1.3.Neuer_Garten_Potsdam.pdf

[5] http://www.berlin.de/projekte-mh/netzwerke/spaetlese/themen/politik-wirtschaft-und-soziales/artikel.879042.php

[6] Schloß Cecilienhof und die Potsdamer Konferenz 1945. Von der Hohenzollernwohnung zur Gedenkstätte, Berlin-Kleinmachnow-Potsdam 1995, S. 26.

[7] Anders, Friedhild-Andrea: Schlösser in der Stunde Null. Die Berliner und Potsdamer Schlösser während der Kriegs- und Nachkriegszeit, Potsdam 1999.

[8] https://www.feuerwehr-potsdam.de/einsaetze_veranstaltungen/einsaetze_vor_1999/einsaetze_1945_1987.htm.

© Dr. Volker Punzel, GeschichtsManufaktur Potsdam (31.10.2020)